别低估了柔弱小动物 这些海星将“吞噬”大堡礁?

茂名资讯网 / 2018年01月14日 12:32

据加拿大《多伦多星报》报道,这种看上去很萌的软体动物叫作棘冠海星,是一种貌似 " 人畜无害 " 的海洋生物。然而谁能相信,这样一种不熟悉的人连嘴在哪儿都未必找得到的柔弱小动物,正在以惊人的速度无情吞噬着世界最大的珊瑚礁群——澳大利亚东海岸的大堡礁。编译 / 陶短房(参考消息网独家编译,转载请注明出处)

几天前,澳大利亚大堡礁海洋公园管理局发表统计数据,由于 " 偶尔发生的种群失控 ",澳大利亚拜伦湾以南 96 公里、属于大堡礁一部分的斯维恩礁南侧,发现了密密麻麻的棘冠海星,且其数量还在不断快速膨胀。

通常情况下,海星和珊瑚礁构成一种微妙的平衡共生状态:足够数量的海星可以吃掉那些生长状态较差的珊瑚虫,促使珊瑚礁健康发育,并维护珊瑚礁群的生态多样性。但如果海星过多,就会直接吞噬大堡礁。报道称,这种软体生物可以被整体视作一个巨大的胃,它包裹在珊瑚上,一夜就可将和自己身体直径相仿的珊瑚吞噬殆尽,久而久之,珊瑚礁就会 " 白化 ",不但会停止生长,而且已长成的也会大片崩坍。

一项研究发现,自 1985 年至 2012 年期间,斯维恩礁的珊瑚种群数量平均减少了 50%,热带气旋、白化和海星的直接吞噬是三大 " 杀手 "。棘冠海星是当地原生的生物,并非外来入侵物种," 只是数量突然失控 "。科学家至今未找到棘冠海星数量失控的根本原因,一个比较流行的假定,是洋流将深海中富有营养的海水带入珊瑚礁缝隙,从而让海星幼虫获得最适宜的生长环境。

大堡礁海洋公园管理局发言人努西弗拉警告称:" 一旦这种趋势延续下去,珊瑚礁将难以依靠自身生长去弥补棘冠海星给大堡礁所造成的损失,结果将令大堡礁中更多的礁石和礁石群面临灭顶之灾。这对于生物多样性、环境都是最糟的消息,同时也会影响澳大利亚旅游经济,澳大利亚每年依靠大堡礁旅游可获得数 10 亿美元 ( 约合 64 亿元人民币 ) 收入,并创造 7 万多个就业机会。"

大堡礁海洋公园管理局自 2012 年开始实施海星控制计划,5 年来已从北部和中部海域的礁群中清理棘冠海星 60 多万只,两艘搭载潜水员的船只每年 250 天在礁群作业,向海星注入胆盐或白醋溶液,以杀死海星而不伤及其他海洋生物。但这些方法看来只是杯水车薪,目前只能勉强控制住棘冠海星潮自南向北扩张的程度。

2017 年澳大利亚政府承诺拨款 1440 万澳元 ( 约合 7345 万元人民币 ) ,资助大堡礁海洋公园管理局添置第三艘作业船,努西弗拉称,政府承诺至 2020 年投入 3440 万澳元 ( 约合 1.7 亿元人民币 ) 。

澳大利亚海洋科学研究所科学家斯威特曼指出,珊瑚礁也是有新陈代谢和生老病死的," 问题是我们并不知道,在棘冠海星潮的威胁下,大堡礁的正常新陈代谢需要多久才能恢复。"